Aprender a navegar, consejos de cómo empezar

¿Quieres aprender a navegar con la esperanza de hacer una travesía? Hay varias formas de hacerlo, algunas más baratas que otras. En este artículo, te mostramos seis formas para iniciarte en la navegación, sin tener que comprar un barco.

consejos para aprender a navegar

En primer lugar, veamos algunas de las preguntas más comunes que se hace la gente cuando se inicia en la navegación.

¿Se puede aprender a navegar solo?

Sí, si te apetece. Hoy en día, gracias a los cursos de aprendizaje en línea, los vídeos de YouTube y los manuales, puedes cubrir las bases de la navegación por ti mismo, siempre y cuando poseas la titulación correspondiente, que varía en cada país, pero en general es necesario para poder navegar con un barco.

Para evitar poner en peligro a otras personas, puedes considerar la posibilidad de empezar navegando con una pequeña embarcación en un área de agua segura, donde no haya bañistas cerca. Asegúrate de leer la teoría sobre las mareas, las corrientes y las condiciones meteorológicas antes de aventurarte en el agua.

Si crees que responderías mejor a un curso de vela, en el que puedes centrarte en el aprendizaje, más que en tu seguridad y la de los demás, busca la escuela de vela más cercana o adquiero unas clases de vela a un instructor independiente.

¿Es difícil aprender a navegar?

No especialmente. Puedes aprender los principios de la navegación con bastante rapidez, basta con unas cuantas prácticas o clases de vela. Sin embargo, los conocimientos necesarios para navegar se adquieren con el tiempo. Hay que leer y memorizar bastante, así como recorrer una buena cantidad de millas náuticas.

Si te sientes más seguro aprendiendo todos los aspectos importantes de la navegación a través de un curso estructurado, entonces éste puede ser el camino correcto para ti. Sin embargo, ten en cuenta que ni siquiera el mejor curso de vela puede prepararle para las innumerables condiciones que se dan en el mar.

Cada día y cada lugar son diferentes. El aprendizaje no se detendrá una vez obtenida la titulación, sino que aprenderá algo nuevo casi cada vez que salga a navegar.

¿Cuánto tiempo se tarda en aprender a navegar?

Depende del nivel que quieras aprender y de cómo lo hagas. Podrías aprender lo básico del funcionamiento de las velas en unas cuantas tardes, con o sin instructor. Si quieres aprender a navegar en un velero para ir de crucero, tendrás que dedicar al menos unos meses de práctica y teoría. Después, puedes hacer un curso de vela.

En determinados cursos se requiero una experiencia demostrable en horas y millas náuticas, por lo que todo lleva un proceso.

como aprender a navegar sin experiencia

¿Cómo empiezo a aprender a navegar?

¿Sigues interesado? Si después de estas premisas sigues con ganas de aprender a navegar, hay seis formas de empezar.

Prueba la vela ligera

Esta es probablemente la mejor manera de entender rápidamente todos los aspectos básicos de la navegación, como el funcionamiento de las velas en diferentes direcciones del viento.

Lo mejor de la vela ligera es que cada pequeño toque aplicado a la caña del timón y a las escotas le proporciona una respuesta inmediata, por lo que puede desarrollar rápidamente una sensación de lo que hacen los diferentes controles. También obtienes una respuesta muy clara del barco cuando se voltea y te sumerges directamente en el agua, lo que añade una buena ventaja a la curva de aprendizaje.

Puedes ver algunos tutoriales online y luego alquilar o comprar un bote, o puedes hacer un curso de vela ligera. Este es posiblemente el curso más barato que puedes comprar, así que no es un gran compromiso financiero si necesitas ayuda para decidir si este deporte es para ti.

Consejo: los centros de deportes acuáticos y los clubes de vela locales suelen ofrecer la posibilidad de participar en regatas locales, lo que puede ser una gran oportunidad para practicar tus nuevas habilidades.

Pruebe a navegar en un velero

Los veleros son absolutamente hermosos, con su aspecto clásico. A menudo se ven muchos de ellos compitiendo en la costa los fines de semana.

Son un buen paso adelante con respecto a los botes, y tienen dos velas, así que en ese sentido se parecen más a los yates que a los botes. Pero siguen teniendo una gran capacidad de respuesta y son muy satisfactorios para navegar, a la vez que enseñan esencialmente las mismas técnicas que la navegación en yate.

La mayoría de la gente tiende a navegar durante el día sólo en veleros (aunque se puede acampar en ellos si se quiere), así que sólo tendrá que dedicar un día de su tiempo si quiere probarlos.

Los clubes de vela locales son el mejor lugar para probar este tipo de embarcaciones, ya que comprar una puede ser una inversión costosa. Participar en regatas le permitirá acelerar su aprendizaje de la navegación a vela.

Tripulación de veleros

Si tienes un presupuesto limitado, puedes ser tripulante de un velero durante algunas temporadas antes de gastar dinero en un curso o comprar tu propio barco. De este modo, sabrás si la navegación es para ti, mientras aprendes de marineros más experimentados.

Hay algunos sitios web que se dedican a poner en contacto a tripulantes con barcos. Algunos patrones disfrutan enseñando a los novatos, o necesitan un par de manos extra para manejar un barco grande, o simplemente no tienen a nadie con quien salir a navegar. Así que invitan a gente a su barco. Por lo general, como aprendiz, sólo tienes que pagar tus propios gastos y compartir las tasas de amarre o del puerto deportivo.

como empezar a aprender a navegar si no tengo experiencia

Sin embargo, algunos de estos sitios cuestan dinero, por lo que una buena alternativa es la sección de oportunidades de tripulación de un foro o un grupo de navegación de Facebook, aunque suele ser difícil que tenga mucha diferencia con clases de un club.

No hay forma mejor ni más barata de aprender a navegar que siendo tripulante de un velero. Podrás experimentar lo que es vivir a bordo, en todo tipo de condiciones meteorológicas, y (normalmente) aprender de un patrón experimentado. Puedes unirte a los patrones durante un fin de semana, una travesía de varios días, un mes o incluso toda una temporada.

La forma más fácil de encontrar un patrón para el que formar parte de la tripulación es ir a tu club náutico local (si hay uno donde vives) y hacer nuevos amigos, preguntando por ahí. Ofrece tu tiempo y ayuda a cambio de conocimientos. La mayoría de los marineros aceptan de buen grado la ayuda en el trabajo de su barco.

Consejo: asegúrate de comprobar la experiencia del patrón (la seguridad es lo primero) y qué tipo de cosas puede enseñarte antes de comprometerte con el viaje.

Ir a unas vacaciones en velero con patrón

Si ha reservado un fondo generoso para sus vacaciones, puede ir a un viaje con patrón. Se trata de un tipo de alquiler de veleros que implica tener un patrón a bordo en todo momento. Por lo general, no se incluye ninguna enseñanza formal en el precio, pero puede participar en la navegación del barco tanto como pueda, mientras esté a bordo. Ningún patrón se negará a recibir una ayuda muy necesaria. Al ver en ti a un aprendiz entusiasta, puede estar dispuesto a enseñarte lo más básico.

Por la noche, puedes estar tranquilo, sabiendo que el barco y tu familia están a salvo en manos de un marinero profesional. Es una forma muy divertida de hacerse una idea de cómo es la vida en un barco, sin tener que responsabilizarse de la embarcación y la tripulación.

Ir a cursos de vela

Hay cursos de vela muy buenos. Un fin de semana de iniciación a la vela, un curso de tripulación competente o la obtención de las diferentes licencias son una buena forma de recibir una enseñanza estructurada, aunque pueden ser caros.

Una buena manera de averiguar qué hay disponible en tu zona es buscar en Google «clases de vela cerca de mí» o «cursos de vela cerca de mí». Así encontrarás tanto escuelas de vela como instructores independientes.

Si optas por esta vía, aprovecha al máximo el tiempo que te dedique el instructor pensando en muchas preguntas que hacer de antemano y asegurándote de que se enseña todo lo prometido en la descripción del curso.

Una vez obtenida la titulación, podrá alquilar barcos de vela durante sus vacaciones y disponer de tiempo libre para practicar sus habilidades de navegación.

Consejo: ningún curso de vela sustituye a la experiencia. Conseguir un título no significa que puedas salir a navegar sin ninguna preocupación en el mundo. Navegar mucho, en diferentes condiciones y lugares, te enseñará mucho más de lo que puede hacer un curso de vela en sólo unos días. Así que no inviertas todo tu tiempo y dinero únicamente en un curso. Asegúrate de investigar mucho y de recorrer muchas millas antes y después de las clases.

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Prueba las regatas

En cierto modo, las regatas son una forma estupenda de desarrollar tus habilidades de navegación. Harás un montón de maniobras, estarás bajo presión y tendrás que hacerlo todo a la perfección y a tiempo.

Prueba las regatas locales para conseguir puestos de tripulación. Puede que incluso consigas una plaza gratis en un barco de regatas interesante.

En algunas zonas también hay series de regatas regulares. Si consigues hablar con un patrón y le demuestras que tienes ganas de aprender y que eres un tripulante fiable, podrás acceder a uno de los mejores recursos de aprendizaje que existen.

Consejo: a veces las regatas no enseñan nada al navegante novato. Si te quedas sentado en la barandilla, tendrás que esforzarte en hablar con el resto de la tripulación para hacerte una idea más clara de lo que ocurre.

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