Cómo navegar en un velero solo – 9 factores a tener en cuenta

Hasta este momento, siempre has navegado con otras personas a bordo, pero esta vez, estás pensando en ir solo. Has observado a suficientes expertos y tienes algo de experiencia de primera mano, así que crees que te irá bien. Sin embargo, hay algunas lagunas de conocimiento que desea llenar antes de embarcarse. ¿Cómo se navega solo?

como navegar solo en un velero

Para navegar solo en un velero, asegúrate de seguir estos pasos:

  • Aprende todo sobre tu barco.
  • Practica todo en mares tranquilos.
  • Tome una clase de seguridad.
  • Conoce algunos nudos básicos.
  • No navegues sin cabos.
  • Tenga un plan de preparación para el vuelco.
  • Avisa a alguien a dónde vas y por cuánto tiempo.
  • Domine el anclaje.
  • No salga nunca sin chaleco o balsa salvavidas.

En esta completa guía, cubriremos todos los pasos anteriores con mucho más detalle, explicando todo lo que debe hacer para zarpar en solitario. Cuando termine de leerla, se sentirá lo suficientemente seguro de sus habilidades como para navegar con seguridad en las aguas de un velero en solitario.

1. Conozca su barco por dentro y por fuera

Cuando navegaba en el pasado, lo más probable es que dividiera sus responsabilidades entre usted y los demás navegantes a bordo. Por esa razón, está muy familiarizado con algunas partes de un velero, pero quizá no con todas. Algunos marineros pueden incluso conocer todos los componentes del velero, pero nunca han utilizado muchos de ellos.

Eso no sirve cuando se navega en solitario. Ahora haces todo lo que hay en el velero. Eres el maquinista, el encargado de la proa, el navegante y el patrón. No sólo tienes que sentirte cómodo con cada centímetro cuadrado de tu velero, sino que tienes que conocer hasta el último secreto que guarda tu barco. Cuando cierre los ojos, debe imaginar la disposición de su velero en su cabeza.

Esto puede parecer excesivo, pero es completamente necesario. Si tienes suerte, tendrás condiciones de calma en tu viaje, pero eso no siempre es realista. Tienes que saber cómo manejar tu velero en caso de emergencia, y eso significa memorizar hasta la última parte. Estos conocimientos te llevarán lejos y te ayudarán a sentirte más cómodo y confiado en la idea de navegar por ti mismo.

2. Practicar, practicar y practicar

Ya conoces el viejo dicho de que la práctica hace la perfección, ¿verdad? Pues es cierto. A la hora de planificar tu expedición en solitario, debes tener mucho margen de maniobra. Si puedes espaciar el viaje con unas semanas o incluso meses de antelación, tendrás tiempo suficiente para practicar.

Después de todo, puedes leer sobre términos de navegación hasta quedarte bizco, pero nada puede superar la experiencia de primera mano. Aquí es donde se familiarizará con su velero. Es conveniente que pase todo el tiempo que pueda en el agua. Lo mejor es practicar en las condiciones más tranquilas posibles.

Sí, como hemos dicho, el tiempo probablemente no será perfecto todos los días de su viaje. Sin embargo, no necesitas la presión añadida de una tormenta cuando intentas izar las velas por primera vez. Hará que sea casi imposible que hagas el trabajo suficientemente.

En su lugar, lo que puedes hacer es simular situaciones de emergencia. Por ejemplo, cronometrarte en ciertas tareas, como el trimado, el izado de velas, el rizado de la vela mayor, etc. Si haces estos trabajos con la suficiente rapidez, sabrás que si tienes que hacerlos rápidamente, como en una tormenta, estarás bien. Puedes hacerlo sin una sola nube gris en el cielo. Es como tener una red de seguridad, lo que es bueno para los navegantes solitarios por primera vez.

navegando solo un velero

3. Apúntate a un curso de seguridad en navegación

En el tiempo que lleva preparándose para navegar en su velero en solitario, probablemente haya aprendido mucho. Puede pensar que lo sabe todo sobre la navegación, pero créanos cuando le decimos que siempre puede aprender más. A veces ni siquiera te das cuenta de que hay temas que has pasado por alto hasta que te subes a tu barco y no tienes ni idea de dónde encontrar el spinnaker.

Para aumentar tus conocimientos y quizás incluso enseñarte un par de cosas nuevas, te recomendamos que hagas un curso de seguridad en la navegación. Como mínimo, te pondrás al día de las últimas normas de seguridad. Además, como hemos dicho, tendrás la oportunidad de aprender, y eso también es siempre bueno. Aunque el curso sirva de repaso, tendrás toda esa información en mente cuando salgas a navegar.

4. Familiarícese con los nudos

Hay tres tipos generales de nudos de navegación. ¿Los conoce todos? Los nudos que unen el cabo al puntal, al pilote o a la cornamusa. Los nudos que conectan más de un cabo, como un doblez de escota, reciben el nombre de dobleces. Entonces, tu nudo de tope o tu nudo de bolina se clasificarían dentro de los nudos básicos.

Además de estas clasificaciones, también debes aprender a atar un puñado de nudos de navegación si vas a manejar tu velero solo.

5. Prepare sus cabos y téngalos siempre a mano

En caso de que no lo sepas (aunque esperamos que sí), el jackline de tu velero se conecta desde la popa a la proa mediante un cable o cabo. Puede conectar un arnés de seguridad a la línea de flotación para poder cruzar la cubierta del velero en caso de emergencia, como por ejemplo cuando se vuelca (más sobre esto en un momento).

Por lo tanto, las líneas de vida tienen un propósito increíblemente crucial. Aunque es estupendo saber cómo hacer algunos de los nudos marineros mencionados anteriormente, lo más importante es asegurarse de que la línea de vida esté en su sitio. Además de las emergencias, también son útiles cuando cae la noche, en la niebla y durante las tormentas.

Ahora, tendrás que aparejar tú mismo el jackline, empezando por la proa de tu velero hasta la popa. Asegúrate de hacerlo tanto a babor como a estribor. Deberías tener los cabos montados incluso si no esperas mal tiempo. De este modo, si se desata una tormenta, no tendrás que perder un tiempo valioso en tensar el cable. Estará listo para salir.

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6. Aprenda a recuperarse de un naufragio

La zozobra es algo que puede ocurrirle a su velero, y probablemente lo hará, en algún momento. Cuando los veleros se escoran o giran en ángulo, corren un mayor riesgo de volcar. Además, el diseño ligero y la forma de un velero no le favorecen a la hora de mantenerse en posición vertical.

Por lo tanto, no deberías pensar en volcar como un escenario «qué pasaría si». De hecho, dependiendo de las condiciones en las que navegues y del tiempo que tengas previsto navegar, podrías acabar volcado más de una vez. Desgraciadamente, volcar puede llevar a la muerte, así que es muy importante que no te pille desprevenido.

Necesitas algún tipo de plan de ataque para saber qué hacer cuando tu velero vuelque. Tanto si adquieres una embarcación autoadrizable desde el principio como si aprendes a enderezar tu velero cuando vuelque, tienes que estar preparado.

7. Nunca navegue sin que alguien lo sepa

Estás a punto de zarpar en tu primer viaje en solitario y no podrías estar más emocionado. Ya has hecho mucho trabajo, estudiando todos los términos y partes de tu barco, aprobando un curso de seguridad para veleros, practicando tu navegación y haciendo muchos nudos marineros. Ahora estás listo para surcar los mares en tu velero. Te sientes más que preparado.

Espera, aguanta. Antes de embarcarte, ¿has informado a alguien más de tus planes? No nos referimos a algo vago, sino a información detallada de tu viaje. Si no es así, tiene que cambiar eso cuanto antes. Este plan de comunicación para la navegación puede salvarle la vida. Lo ideal es que la persona que elijas sea alguien con un mínimo de conocimientos de navegación (o incluso algunos conocimientos moderados), pero incluso si no tiene tanta experiencia como tú, sigue siendo bueno que alguien esté al tanto de tus planes.

Es conveniente que le digas a esta persona a dónde vas, cuánto tiempo deberías tardar en llegar, el día y la hora a la que sales, y el día y la hora a la que calculas que llegarás. Si pasa esa fecha y hora y sigue sin haber rastro de ti, este contacto tuyo podría intentar ponerse en contacto.

Ten algunos medios para mantenerte en contacto, incluso en tu velero. Tu smartphone funciona, pero tendrás que mantenerlo cargado. Además, a veces, la conectividad puede ser irregular, ya que puedes navegar bastante lejos de cualquier torre de telefonía móvil. Siempre puedes conseguir un teléfono satelital o un Wi-Fi para veleros instalado en tu embarcación, aunque ninguno es muy barato.

8. Saber anclar el velero

Si estás navegando o haciendo un crucero de varios días, entonces tienes que parar y dormir en algún momento. Cuando lo hagas, tendrás que anclar tu velero para no perder el control del mismo durante tu descanso. De lo contrario, podrías acabar perdido. Tu barco también podría chocar con otras embarcaciones, estrellarse contra la costa o desplomarse contra algunas rocas, todo lo cual pondría fin a tu viaje muy rápidamente.

El lugar que elijas para anclar es importante. Debes asegurarte de que no estás cerca de una orilla de sotavento, ya que a veces, incluso cuando anclas tu velero, éste se arrastra un poco. El lugar que elijas también debe ofrecer una protección adecuada tanto de las olas como del viento. Si puedes clavar el ancla en el barro o la arena, es lo mejor. Puede resbalar de la hierba, las algas y las rocas. Debes echar el ancla a una profundidad de 30 pies, a veces incluso 40 pies, pero debes asegurarte de que tienes la cantidad adecuada de cuerda de anclaje, entre 200 y 300 pies del material.

Cuando finalmente eches el ancla, no te apresures. Detén tu velero por completo y luego suelta el ancla. Si lo haces demasiado rápido, puede que el ancla no se asiente donde quieres, lo que es tan malo como no haber anclado tu velero en primer lugar.

9. Tenga un chaleco o una balsa salvavidas a bordo

Como ya hemos dicho, cuando navegas solo, asumes todas las obligaciones a bordo de la embarcación. No hay nadie más que vele por su seguridad, así que debe tomarse su propia seguridad muy en serio. En todo el ajetreo de la preparación de su primer viaje en solitario, podría olvidar algunas cosas.

Aunque eso ocurre, un elemento que no debe olvidar en absoluto es un chaleco o una balsa salvavidas. Incluso podría llevar ambos, ya que sólo necesita uno de cada. Si lo que prefiere es un chaleco salvavidas, deberá ajustarlo antes de zarpar. El chaleco debe ajustarse a tu cuerpo, pero no hasta el punto de que te apriete. Si no puedes maniobrar libremente, el chaleco está demasiado apretado. Si se le escapa cuando intenta hacer algo, entonces es demasiado holgado.

No te pedimos que lleves el chaleco salvavidas las 24 horas del día, pero puedes hacerlo si quieres. Siempre debes saber dónde está y tenerlo al alcance de la mano. Si necesitas ponértelo rápidamente, no estará demasiado lejos. Tener un chaleco salvavidas puede ser la diferencia entre la vida y la muerte en un incidente en un velero, así que por favor, nunca renuncies al tuyo. 

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